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看“最会讲故事的英国女作家”,如何写透动荡年代小人物的爱情

恋爱 时间:2019-03-16 浏览:
历史小说堪称当下图书市场的当红虚构作品类型,也是影视改编的宠儿。英国当代作家萨拉·沃特斯最广为人知的小说《指匠》,曾在2016年被韩国导演朴赞郁改编为电影《小姐》。相比那些显赫的历史人物,沃特斯对于“历史遗落的、未曾注意到的人群”更感兴趣。

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历史小说堪称当下图书市场的当红虚构作品类型,也是影视改编的宠儿。英国当代作家萨拉·沃特斯最广为人知的小说《指匠》,曾在2016年被韩国导演朴赞郁改编为电影《小姐》。相比那些显赫的历史人物,沃特斯对于“历史遗落的、未曾注意到的人群”更感兴趣。继最负盛名的“维多利亚三部曲”《轻舔丝绒》《灵契》《指匠》,到了创作小说《守夜》时,沃特斯将眼光转向描写二战时期的伦敦普通人。

日前,《守夜》中译本由世纪文景引进推出,译者也是操刀《指匠》的阿朗。沃特斯迄今为止的全部六部作品与中国读者见面。

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萨拉·沃特斯曾入选文学杂志《格兰塔》“20位当代最好的英国青年作家”名单,并被誉为“在世英语作家中最会讲故事的一位”。《守夜》讲述了“二战”前后伦敦城内四个普通人的故事,他们在“二战”中遭遇迥异,而命运又相互牵绊。战后的他们潦倒失落,不愿对一潭死水的生活再做抗争,每每想开敞心扉,却又欲言又止。然而,也正是这些平凡的人,曾在战火纷飞时作为救护队员冲锋陷阵,曾以死相抗拒绝参战,为情与理想孤注一掷。

2006年《守夜》入围“布克奖”“柑橘奖”决选名单,当时几乎所有西方媒体都认为这部作品定能获胜,可偏偏事与愿违。虽最终未能摘得桂冠,却将小说家推向了英国文坛顶峰。英国《卫报》评价:“沃特斯对战时与战后日常生活的描绘笔触清晰、质朴,角度新颖,就算是等油漆干这样琐碎的小事,她可能也能写得别有风味。”

当平凡的人被历史放置在动荡局势和大是大非前,我们的生活、我们的勇气将何去何从?书中有一处“有趣”细节:在伦敦遭遇大轰炸时,有一个人被自己家里的煤气罐炸伤。当救援队忙于救助那些因为空袭而受伤的人群时,被自家煤气罐炸伤的人是不是可耻和可笑的?轰炸在继续,“我们”的生活也在继续。这些描写生动地呈现了沃特斯对于“小人物”的关注和关怀,对于特殊时代给予人们的种种可能性,以及人们在梦境破碎之后的幻灭心境,刻画细腻动人。

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沃特斯专注书写女性生存境遇,以历史视角进入,关照女性成长的点滴,她写女性对自由的追求、对情欲的表达、对父权的抗争,力图以虚构作品填补“她历史”的空白。政治叙事大多将战争描绘为男人的事情,沃特斯却通过《守夜》告诉我们,当男人外出打仗,女人们也可以维持社会的运转。女主人公们因战争原因,得到了曾经无法想象的工作机会,也在战时得以自由地选择情。战争虽然残酷,却也给女性以面临困境突围的机会。

《守夜》从战后回溯到战时的倒叙手法,写出了主角们在两个时期全然不同的生活与情感状态。小说节奏由慢及快,书的最后一页,抵达的不是故事的终结,而是一切的开始。这样的布局,令人唏嘘不已。